Der Thermalismus im Wallis

Eine Studie des Walliser Tourismus Observatoriums

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Transport und Infrastrukturen
Der Thermalismus im Wallis

Neben den Kantonen Graubünden, St. Gallen, Zürich und Aargau ist der Kanton Wallis eine der wichtigsten Thermaldestinationen der Schweiz. Im Kanton selbst teilen sich sechs Thermalbadeorte den Markt: Breiten, Brigerbad, Leukerbad im deutschsprachigen Teil und Saillon, Ovronnaz und Val d’Illiez im französischsprachigen Teil.

Wie Graubünden profitiert das Wallis von der unmittelbaren Nähe seiner Thermalbäder zu den grossen Skigebieten. Zudem verfügen die meisten Thermalzentren über eine eigene Infrastruktur in den Bereichen Hotels und Gaststätten – zwei Sektoren, die einen wesentlichen Anteil am Branchenumsatz haben, der sich 2012 (wie schon im Jahr davor) auf annähernd CHF 60 Millionen summierte. Dennoch ist seit 2009 sowohl im Wallis als auch in Graubünden ein Rückgang der Aktivitäten bei gleichzeitig sinkenden Umsätzen zu beobachten, was dem seit 2008 anhaltenden negativen Trend in der gesamten schweizerischen Tourismusindustrie entspricht.

Die Nachfrage nach «Thermalkuren» zur Therapierung verschiedener Erkrankungen entwickelt sich rückläufig. Dennoch erweist sich das Vorhandensein von Heilquellen als wichtiges Marketinginstrument. Die spezialisierten Anbieter des Sektors stehen nämlich in direkter Konkurrenz zu Wellness-, Massage- und Beauty-Einrichtungen, die in den Ballungszentren wie Pilze aus dem Boden schiessen, sowie zu Freizeitbädern, die nicht mit Thermalwasser betrieben werden. Um der sinkenden Nachfrage entgegenzuwirken, werden umfangreiche Investitionen in den Sektor getätigt. So sind für den Zeitraum 2012 – 2014 Investitionen in einem Umfang von mehr als CHF 350 Millionen vorgesehen. Die Kurskorrektur in Richtung «Wellness» ist damit vollzogen. Diese Tourismusform zielt auf Entspannung und Wohlbefinden und verbindet unterschiedliche Dienstleistungsangebote aus den Bereichen «Spa», «Fitness» und «Thermoludismus», d.h. der Nutzung der wohltuenden Wirkung von Thermalwasser zur körperlichen und geistigen Erholung.     

Vor diesem Hintergrund hat sich das Thermalbad Brigerbad zu einem vollständigen Umbau entschlossen, um durch ein umfassendes Wasserfreizeitangebot zu einem echten Publikumsmagneten in der Region zu werden. Im gleichen Atemzug ist die Anlage Thermes Parc Val d’Illiez zu nennen, die ihre Beherbergungskapazitäten konsequent ausbaut, oder auch die Anlage Thermalp – Les Bains d’Ovronnaz, die in ihrem neuen «Panoramic Alpine Spa» neben dem herkömmlichen Thermalangebot auch einen separaten FKK-Bereich bietet.

En Suisse, le canton du Valais est l’une des principales destinations thermales du pays, avec les cantons des Grisons, de Saint-Gall, de Zurich et d’Argovie. En Valais, 6 destinations thermales se partagent le marché : Breiten, Brigerbad, Leukerbad (Loèche-les-Bains) dans la partie germanophone ainsi que Saillon, Ovronnaz et le Val d’Illiez dans la partie francophone.

Le Valais, tout comme les Grisons, bénéficie d’une particularité : des établissements à proximité immédiate de grands domaines skiables. De plus, la majorité des centres thermaux valaisans proposent un hébergement hôtelier et de la restauration, secteurs complémentaires qui constituent une part importante du chiffre d’affaires de la branche, lequel avoisinait 60 millions de francs suisses en 2011, comme en 2012. L’activité se dégrade toutefois depuis 2009, tant en Valais que dans les Grisons, avec un chiffre d’affaires s’inscrivant en baisse, dans la lignée du recul amorcé par l’ensemble du tourisme suisse dès 2008.

La demande de « cures thermales » liée aux soins de nombreuses maladies est en recul, cependant, l’offre d’eau thermale demeure un atout important en termes de marketing. Les spécialistes du secteur doivent en effet se démarquer de la concurrence directe des spas, des centres de massage et de soins qui se multiplient dans les centres urbains, ainsi que des parcs de loisirs aquatiques qui ne disposent pas d’eau thermale. Pour faire face à ce repli de la demande, le secteur bénéficie d’importants investissements : ce sont plus de 350 millions de francs suisses d’investissements qui sont planifiés pour la période 2012 – 2014. Le virage est dès lors entamé en direction du « wellness », un tourisme de bien-être et de détente, mêlant des prestations diverses telles que « spas », « centres de remise en forme » ou « thermoludisme », c’est-à-dire la découverte des plaisirs de l’eau thermale, synonyme de calme et de relaxation.

Dans ce sens, l’établissement Thermalbad Brigerbad a décidé d’une refonte totale de son site, avec l’ambition de devenir un véritable pôle d’attraction régionale pour les loisirs aquatiques. On peut citer également l’établissement Thermes Parc Val d’Illiez lequel poursuit le développement de sa structure d’hébergement ; ou encore le centre Thermalp – les Bains d’Ovronnaz qui innove avec son nouveau «Panoramic Alpine Spa », offrant un espace réservé aux naturistes, et un espace traditionnel accessible en maillots de bains.

Lien vers l'étude

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